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不安障害は遺伝するのか!?7つのパーソナリティ因子から不安障害を考えてみる

社交不安障害やパニック障害、強迫性障害などといった不安障害の原因についてはコレといったものが見つかっていません。

そのため色々な要素が絡み合って発症しているというのが、今現在、多くの専門家や研究者の方が唱えている見方です。

色々な要素の中で、もともと生まれつきの気質として不安になりやすい、不安を感じやすい人というのは不安障害を発症しやすい傾向にあることは知られています。

つまりこのことはパーソナリティというものが不安障害と密接に関わってくることを意味し、そして気質というものは遺伝的な要素を大いに含んでいるので、不安障害というものに遺伝的な要素が関係してくるのではないかという見方が生まれてくると言えます。

そこで今回は不安障害と遺伝の関係について、よく知られているCloninger氏が唱えた7つのパーソナリティ因子に着目しながら考えていこうと思います。

7つのパーソナリティ因子とは

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アメリカの精神医学者Cloninger氏が、人間の人格(パーソナリティ)形成には遺伝的な影響を受けているものと環境的な影響を受けているものに分けられるものとして、7つに分類しました。

その7つのパーソナリティ因子を見ていくと、遺伝的な影響を受けている因子として、「新奇性追求」、「損害回避」、「報酬依存」、「持続」の4つの因子が挙げられます。

遺伝的な影響を受けている4つの因子

新奇性追求

「新奇性追求」は新しいものや好奇心をそそるものに対する行動志向、衝動的な行動志向に関与します。

実際、この「新奇性追求」に関わる遺伝子というのが見つかっており、DRD4遺伝子という名前が付けれています。

この遺伝子を基にドーパミン受容体D4というタンパク質が作られています。

一度は名前を聞いたことがあるドーパミンですが、ドーパミンとは快楽や満足感に関係する神経伝達物質で、そのドーパミンを受容するタンパク質に関わっているのがドーパミン受容体D4なのです。

もちろんドーパミンを受容するタンパク質というのはいくつもあり、その一つにドーパミン受容体D4が存在するという位置づけなのですが、ドーパミン受容体D4の基になるDRD4遺伝子は、新しいもの好き以外にも、冒険やスリルを追求する気質にも関わっていることが知られています。

損害回避

「損害回避」は将来のものごとに対する心配や不安に対する回避行動のような行動抑制に関与します。

報酬依存

「報酬依存」は他者に対する思いやりであったり情けだったり、自分以外の誰かとの繋がり、社会的な関係性を築くのに関与します。

持続

「持続」は物事を最後まで粘り強く行うことに関与します。

環境的な影響を受けている3つの因子

その次に環境的な影響を受けている因子として、「自己志向」、「協調」、「自己超越」の3つの因子が挙げられます。

自己志向

「自己志向」は自分の内面的なもので自分に対する信頼感や自身を律することに関与します。

協調

「協調」は自分の外の世界に目を向けて、他者との関わり合いや協調性に関与します。

自己超越

「自己超越」は自分自身の存在を超えるもの、いわばスピリチュアルなことに関与します。

先程の4つの因子、そしてこの3つの因子、計7つの因子がCloninger氏が唱えた7つのパーソナリティ因子なのです。

パーソナリティ因子をもとにした子育て

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パーソナリティ因子の中で、不安と密接に関わる因子として挙げられるのが「損害回避」でしょう。「損害回避」が強く表れてしまう人というのは予期不安が強かったり用心しすぎて心労が絶えなかったりします。

では「損害回避」が強い人は、必ず不安障害になってしまうのでしょうか。

その答えは”いいえ”です。

不安障害持ちの人の子どもに不安障害が起こりやすいのは、子どもを不安にしてしまう子育ての傾向が強いからです。

例えば不安にしてしまう子育てのひとつに過保護があります。過保護というのはその背景に親の不安というのが隠れています。

「この子が失敗しないようにしないといけない」という気持ちから、子どもの失敗を未然に防ぎ、あたかも子ども自分自身の力で成功したように見えますが、子どもにとってみれば自分で何かをしたという感覚を覚えることができずに、場合によっては自信をつける機会を親が奪ってしまい、いつまでも不安の気持ちのままになってしまいます。

もちろん過保護の反対である虐待や育児放棄も同様です。こちらも批判的に育てられることで、自己肯定感や自尊心が低くなってしまい絶えず不安な状態にしてしまいます。

先ほども言いましたが、「損害回避」は遺伝的な要因であるために、変えたくても変えることができません。しかしながら自分に対する信頼感であったり自分のやり方に自信を持たせたりそういうことに関与する「自己志向」というものは環境的な要因でしたので、こちらを上手に高めていけるかがポイントになります。

子どもを過保護に育てたり、一方で子どもに無関心であったり、このような子育ては将来的に子どもを不安障害にさせてしまう可能性が十分にあると言えます。

しかしたとえ「損害回避」が高くても、子どもの「自己志向」というものに焦点を当てた子育てをすることで不安障害になるリスクを軽減することは可能です。

親は子どもを信じて、子どもが自分自身の力で何かをやり遂げることをサポートする姿勢が重要だと思います。

アメリカの精神医学者Cloninger氏が提唱した7つのパーソナリティ因子を見ると、確かに不安を感じやすいかどうかというのは生まれ持ったものであり、生まれつきの気質から不安障害になりやすく結果的になってしまったというケースは存在すると思います。

またタイトルにある通り、不安障害は遺伝するかどうかというものについては、不安体質は遺伝するかもしれないが、不安障害になるかどうかは、その後の子育てであったり家庭環境であったりという環境的な要因が少なからず関与してくるものと言えるでしょう。

残念ながら子どもは親を選ぶことはできません。貧困も連鎖すると言われますが目に見えない不安もまた連鎖すると言えます。

今現在、子育て中の方には先の見えない世の中だからこそ子どもの不安を助長させるのではなく、”大丈夫”という安心感を与えながら子ども自らが自分の道を歩けるよう後押ししてほしいと思います。

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