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会食恐怖の原因、症状、治療法のあれこれ

誰かと一緒に食事をするのが辛い、人前で食事をすることが苦手、このような意識を普段から抱えながら生活している方もいらっしゃると思います。

もしかすると社交不安障害(社交不安症)のひとつである会食恐怖の可能性があるかもしれません。

会食恐怖とはどんな病気か

一言でいえば食事が怖い

会食恐怖(会食恐怖症)とはレストランやカフェといった外食先で食事姿を誰かに見られること、あるいは料理を残してはいけないという思考から人前で食事する際に食べ物が喉を通らなかったり、緊張や不安で箸やフォークが震え食事が困難になってしまったりする心の病気です。

会食恐怖の症状は人によって様々ですが、会食恐怖を自覚している人の多くは以下のような症状が表れることを訴えています。

  • レストランやカフェなどの公共のスペースでの食事を怖がる
  • 周りの人やその場の雰囲気が気になって食事ができない
  • 目の前に食事が運ばれてきた瞬間に”残さず食べなければ”という思考に陥る
  • 箸やフォークを持つ手が震える
  • 急な吐き気や下腹部の不快感、胃がムカムカする

会食恐怖はレストランやカフェなどで人と一緒にご飯を食べることは難しいけれど、一人なら大丈夫というケースもあれば、落ち着けるような自分の家で誰かと一緒に食事をすることが苦手というケースもあります。

会食恐怖に様々なケースを含んでおり、そのことをいっしょくたにして考えることは難しい部分もありますが、共通部分としては食事の機会を通じて症状が表れ、またその症状のせいで回避行動が強くでてしまうということについては同じと言えるでしょう。

食事に対するネガティブイメージが原因

会食恐怖の原因は様々です。その中で私自身の経験も含めて、よく挙げられる原因としては学校の給食というのがあります。

担任の先生によっては給食を残すことを良しとせず、全部食べるまで居残りさせたり、食べるのが遅いという理由で叱られたり、嫌いなものを無理やり食べさせられたり、給食の時間が辛かった人もいるとかと思います。

最近では、食物アレルギーが当たり前になってきていることもあり、給食で無理に食べさせるということはあまりないと思いますが、それでも給食は残してはいけないものと教えられ、それに正直に従ってきた人ほど食べ物を残すことに罪悪感を覚えてしまい、自分で自分にプレッシャーを与えてしまうことで、食事がトラウマになってしまっているのではないでしょうか。

その結果、食べる時には常に残してはいけないという一種の強迫的な考えに囚われ、さらに緊張やプレッシャーから吐き気を催してしまい、吐きやすい体質の人は実際にその場でもどしてしまうことで会食恐怖を抱いてしまいます。

他の要因としては、両親が共働きで食事はいつも一人、そのような家庭環境で育った人が初めて家族以外の人と一緒に食事をしたときに、自分の食べ方が汚いと感じたり、あるいは食事のマナーを指摘されたりすることで、食事する姿を誰かに見られたくないという思いが芽生え、それ以来、自分の食べ方を過度に気にしすぎて食事が辛くなってしまうことも考えられます。

会食恐怖がもたらす悪影響とは

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会食恐怖を抱えると、日常生活において食事を求められる場面では苦痛を強いられてしまいます。

例えば修学旅行。会食恐怖は社交不安障害の一つでもあるため、その発症年齢はおおむね思春期と一致することがあります。

それ故、本来楽しい思い出となる修学旅行もクラスメイトと一緒に食事を強いられたり、外食せざるを得ない状況であったりするので、当事者にとっては修学旅行自体楽しめなかったり、下手をすると思い出したくない思い出となってしまうのです。

また社会に出れば歓送迎会、忘年会、新年会などがあります。何かしらの理由をつけて出ないという選択肢もありますが、自分の立場によっては出なければいけないこともあるでしょう。

そして会食恐怖を持っている人の何よりも辛いことは、大好きな人との外食が出来ないということではないでしょうか。

彼氏あるいは彼女と外食をしたくても不安や緊張から食事が喉を通らない、箸やフォークを持つ手が震えて変に思われるかもしれない、そして心の底から食事を楽しめないから気まずい雰囲気になってしまう、このような理由を背景に彼氏や彼女とのデートや旅行さえも避けてしまうこともあります。

そして将来的に結婚という流れになれば、食事が提供される披露宴を苦痛に感じて、披露宴を挙げないという選択肢も出てきてしまうのです。

近年、彼氏や彼女を作らない人が増えてきていると言われますが、その背景には経済的な理由以外にも、レストランやカフェ、居酒屋などに行けないからという心因性の理由も少なからずあるのではないでしょうか。

会食恐怖の改善法・克服法について

会食恐怖を持っている人なら、「この恐怖がなければどれほど人生が楽しいことか」と思ったことがあると思います。

また人間の持っている欲求のひとつである食欲が会食という場面においてはなくなってしまい、むしろ食べ物を受け付けない状態になってしまうことは本来の人間の姿とはかけ離れています。できることなら正常な状態に戻したいですよね。

何度も繰り返しているように会食恐怖は社交不安障害の一つです。

治療としては、SSRI(選択的セロトニン再取り込み阻害薬)やSNRI(セロトニン・ノルアドレナリン再取り込み阻害薬)といった抗うつ薬、三環系抗うつ薬、抗不安薬などのお薬を使って会食恐怖を改善しようとする方法が挙げられます。

その他にも認知行動療法で間違った認識を改める訓練をして不安や恐怖を軽減する方法、不安となっている場面や機会を回避するのではなく、あえて実際にレストランやカフェに行き、自分の不安や恐怖を客観ししてその状況を自分の中で理解し受け入れることで徐々に不安や恐怖に対する免疫力、許容力をつける曝露療法(またはエクスポージャー法)があります。

いずれのやり方にしても、まずは食事の場に行くことがスタート地点になります。そして段階的にできることを増やして自分に自信が付いてくると、症状も表れにくくなります。

会食恐怖の根底には、食事姿を誰かに見られるのが恥ずかしい、出された食事を残したら申し訳ない気持ちになって罪悪感を感じてしまうといった気持ちが見られます。

その気持ちが強く表れてしまうことで食事を求められる機会を自ら避けてしまい、それもまた自分を責めてしまうことになってしまっているのです。

人が生きる上で食行動というのは欠かせません。だからこそ当たり前である分、会食恐怖に苦しんでいる人の苦しみを周りの人が理解するのは難しいのかもしれません。

でも周りが理解を示してくれると、会食恐怖というのは改善していくと思っています。

会食恐怖を持つ当事者は相談したくても相談できないケースもあります。もし会食恐怖で苦しんでいる人が周りにいたらそっと寄り添ってほしいと思います。

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