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社交不安障害と対人恐怖症の違いは!?症状、原因の違いを分かりやすく

社交不安障害という名前よりも対人恐怖症という名前の方が、日本においては馴染み深いのではないでしょうか。

もともと対人恐怖症という概念が日本で生まれ育ったということもあり、海外から入ってきた社交不安障害(社交不安症)の概念と類似点を持ちながらも、完全に一致できない部分をはらんでいるため、今日でも対人恐怖症という名称が残っていると考えられます。

コミュニケーションが複雑化した現代、人に対する目配り心配りという日本ならではの文化的背景、人との比較の中で生きている窮屈な日本人の特性が、対人恐怖をより一層招いていると考える人も少なくはありません。

最近では、対人恐怖症そのものが俗語的な意味を含んで、コミュ障(コミュニケーション障害の略)やアスペ(アスペルガー障害の略)と並んで、人付き合いの面倒くささを隠す、隠れ蓑のように使われてる機会も増えてきています。

もちろん対人恐怖症という概念は、特定の恐怖症のひとつとして十分に考えられることができます。また森田療法の森田正馬先生が世界に対して発信してきた精神疾患のひとつですので、客観的に見ても、当の本人が日常生活に何らかの支障をきたしているのであれば看過できないものです。

ところで当事者にしてみれば、対人恐怖症だろうが社交不安障害だろうが、その症状さえ治れば病名なんてどうでもいいだろうと思ってしまうでしょう。

「病名なんて医者が薬を処方するためにつけたラベルみたいなもの」と、以前の私はそう思っていました。もしかしたら私と同じように考えている人もいると思います。

しかし何が辛くて、その症状のせいでどういったことに支障が出ているのか、その点で言えば、原因を把握し、症状を理解し、治療を円滑に進めるため、そして周囲の理解を得るためには、個々の病名というのは威力を発揮すると思います。

今回、より治療が円滑に進むためにも、周囲の理解が得られるようになるためにも、社交不安障害と対人恐怖症は分けて考えた方がいいのではという当事者目線の観点で、両者の違いを見ていこうと思います。

社交不安障害と対人恐怖症の似てるところ、違うところ

社交不安障害と対人恐怖症の類似点と相違点を見る前に、対人恐怖症ってどんなものを言うのか見ていきます。

昔から言われている対人恐怖症というのは、人前に出ると「異常に緊張する」、「顔が赤くなる」、「言葉がうまく出てこない」、「体が震える」、「表情がひきつる」などの悩みを抱え、またそのことについて当事者自身も認識していました。

こういった症状を訴える人というのは、どちらかというと緊張しやすいタイプ、緊張型対人恐怖として捉えることができます。

そのため、緊張せずに安心感を覚える人、例えば家族や彼氏(または彼女)などと一緒にいる時には、不思議なことに不安を生じさせないので、従来通りの生活を送ることができます。

多くの対人恐怖症の人が甘えや怠け者と揶揄されるのは、このためです。

一方で他人には認識できないけれど、当事者の妄想的ともいえる確信が自身の中にあり、それが元で対人恐怖を招くケースもあり、こちらもまた対人恐怖症として考えられていました。

どういうものかというと、「自分の体臭が相手を迷惑をかけているのではないか」、「自分の醜い顔が相手を不快にさせているのではないか」など、自分の身体的欠点を理由に人と接する場面で著しく恐怖や不安を感じるというものです。

このケースの場合、確信型対人恐怖として捉えることができます。

緊張型にしても確信型にしても、広義的には対人恐怖症と呼ばれてきたものですが、日本に社交不安障害の概念が入ってきたその当時は、対人恐怖症というのは日本の文化に根付いた文化結合症候群とも考えられていました。

人前で話したり注目を浴びたりする、相手に配慮をするというのは日本人らしさということ、と海外からは見られているということですね。

しかし研究が進み、かつて対人恐怖症と呼ばれていたものが、海外で考えられていた社交不安障害と類似する点が多々あることが分かり、対人恐怖症に取って代わって社交不安障害(※その当時は社会恐怖)という新たな診断名が付けられるようになりました。

ここで、対人恐怖症に詳しい笠原敏彦医師の著『対人恐怖と社会不安障害』を参考に、これらのことをまとめると以下のようなベン図ができます。

社交不安障害と診断される対人恐怖症(緊張型)

A群に属するのは、社交不安障害と診断される対人恐怖症(緊張型)です。

以下のような症状や訴えが見受けられるのが特徴です。

  • 対人場面で注目されたり、恥をかいたりすることを恐れる
  • その恐れは人前での発表やパーティーなどで顕著に表れる
  • 赤面、震え、発汗、吐き気などの身体的変化を伴う
  • こうした症状の原因は自分の性格によるものだと思っている
  • 対人場面を回避し、社会的に孤立している

「対人場面で注目されたり、恥をかいたりすることを恐れる」、「赤面、震え、発汗、吐き気などの身体的変化を伴う」などは社交不安障害の診断基準に合致します。

社交不安障害と診断されない対人恐怖症(確信型)

一方C群に属するのは、社交不安障害と診断されない対人恐怖症(確信型)です。

以下のような症状や訴えが見受けられるのが特徴です。

  • 自分の身体的な欠点があって、それにより周囲の人に不快感を与えていると感じる
  • また自分の身体的な欠点によって、相手を傷つけていると強く思っている
  • 周囲の人の態度から見ても自分が不快感を与えていたり、傷つけたりしていることは明白である
  • 対人場面を回避し、社会的に孤立している

ここまで、日本で考えられてきた対人恐怖症について、その症状や訴えによって社交不安障害として診断されるものと診断されないものを見てきました。ではB群に属するケースはどういったものなのでしょうか。

対人恐怖症とは診断されない社交不安障害

B群に属するものは、対人恐怖症とは診断されない社交不安障害という枠組みですが、ここに含まれるケースというのは以下のような症状や訴えが見受けられます。

  • 対人場面で注目されたり、恥をかいたりすることを恐れる
  • その恐れは特定の状況において顕著に表れる
  • その恐れが原因で人前に出ると強い不安を感じる
  • 身体疾患の存在を恐れたり疑うことがある
  • 対人場面を回避し、社会的に孤立している

A群やC群と違うのは、身体的病気の存在を恐れたり、疑ったりすることがある疾病恐怖性というものが表れていることです。

例えば、人前で嘔吐してしまうのではという不安や恐怖を胃腸に何か病気があるのではないか、人前で尿意が頻繁に起こるのを膀胱に何か病気があるのではないかということです。

社交不安障害に関連する論文にあった事例を参考にすると、このようなケースがありました。

自分が咳をする音が原因で人前に出られず、常に対人場面を回避し、さらには家族や親しい友人とも接触できずにいました。訴えとしては社会生活への復帰よりも、自分自身が咳に対して敏感に反応してしまうことについて根本的に治療してほしいということでした。

この事例では咳に対して敏感に反応してしまうことへの辛さが背景にあり、自分の身体的なものに対する恐れや疑いが強く表れていると言えるでしょう。

ここまで社交不安障害と対人恐怖症の関係性を見てきましたが、実際のところは確信型の対人恐怖の中にも、自分の雰囲気や態度そのものが相手を不快にさせるのではないかと訴える事例もありますし、緊張型の方でも治療経過の中で違う恐怖が身を潜め、別の恐怖が出現するケースも十分にありえます。

また『DSM-5』になってからは「他者の迷惑になるだろう」と恐れることが社交不安障害の診断基準に追加されたので、C群の領域が小さくなりA群の領域が大きくなっています。

ところでC群の社交不安障害の枠に入らない対人恐怖症はどのように考えていけばいいのでしょうか。

個人的な見解ですが、その点こそ現在の精神医学で見受けられる社交不安障害と対人恐怖症の大きな違いとなりそうです。

醜形恐怖症の可能性

社交不安障害の枠に入らない対人恐怖症は強迫性障害の可能性がでてきます。

そして強迫性障害の中でも、醜形恐怖症または身体醜形障害に該当するのではないかという考え方があります。

美容整形が巷にあふれかえっているので、醜形恐怖症というのは一度は聞いたことがあるのではないでしょうか。

醜形恐怖症の場合、自己意識としては対人関係のやり取りによる不安、コミュニケーションのスキル不足にあてられるのではなく自分の身体に焦点が当てられます。

だからこそ自分の身体的な欠点(例えば自己臭や容姿)によって、相手を傷つけていると強く思ってしまうのです。

また症状の程度にもよるので一概には言えませんが、自分自身の醜形が他者に不快感を与え、他の人から避けられている、嫌がられているという他者中心的な考えから、醜い自分自身の存在が許せないという自己中心的な考えに重点が移動することもあり、徐々に人前にでることを避け、ひきこもりに繋がっていく可能性があります。

醜形恐怖症になってしまう背景には、人格形成の時期に顔貌やスタイルについていじめを受けたトラウマが大きな要因として考えられます。

根深い問題でもあるので、一朝一夕に解決できるものではありません。

社交不安障害と対人恐怖症の関係性について考えてみました。

海外から社交不安障害という病名が黒船のごとくやってきたということもあり、国内で発展をとげてきた対人恐怖症の位置づけについてどのように捉えたらいいのか分かりにくい部分もあると思います。

対人恐怖症を細かく見ていけば、どういった症状に苦しみ、また原因となるものについて、多少なりとも違いが見てとれます。

社交不安障害、対人恐怖症ともに、必ずしも「人と接したくない」というわけではありません。むしろ人と接したい気持ちを抱えながらも、そこに行きつく過程で大小様々な障害が待ち受けているのです。

そして日常生活の質を著しく低下させ、ひいてはひきこもり、さらには自殺に至ってしまう例も実際にあるのです。

当事者はとても苦しい思いをしています。それを周囲の無理解がさらに追い打ちをかけるようなことにならないようにしなければいけません。

症状というのは一人ひとり違っていて、綺麗に線を引けるものではありませんが、理解を促すという意味で今回、社交不安障害と対人恐怖症の違いを簡単に述べてみました。

当事者、支援者の頭の片隅に少しでもひっかかってくれたらうれしく思います。

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