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予期不安を感じないために必要な対処法とは!?

生活のこと、学業のこと、仕事のこと、健康のこと、そして将来のこと、人間誰しもが何かに不安を感じ心配の種を抱えながら生きています。

心配というものは先の見通しが分からないから抱くものであり、心配は不安とセットになって押し寄せてくるものです。

ただ不安障害を抱える人にとっては、その不安や心配事に対して過剰に反応してしまい苦しんでいることが多いです。

また予期不安というものが身体的症状を発動させるトリガー(引き金)となっていることがあり、予期不安を感じさせないような、あるいは感じにくくするような行動が大切になってきます。

不安障害当事者を苦しめる予期不安とは何か

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「首が閉まる感じで息苦しい、呼吸が乱れて息ができない、もしかしたら死んでしまうかもしれない」、「頭がクラクラして動悸もあって、心臓バクバクで倒れそう」、このような身体的症状を経験していると、また同じような状況が起きるんじゃないかという不安に陥ることがあります。

この不安を予期不安といいます。

予期不安を絶えず感じていると、不安を誘発させるような場所や機会を避けたいと思うようになります。いわば回避行動につながります。

なぜ回避行動を取るのかということについても、予期不安の根本に存在する「死につながるかもしれないという思い」からくるものであり、当事者の行動選択的にいえば理にかなっているということなのです。

死ということについて、身体が痛くて苦しくて死ぬほどの苦痛という側面もあれば、自分自身の存在が卑しく生きる価値がないほどに精神的に死にたいという側面もあります。

そのどちらであっても当事者の認知的な歪みからくる”死ぬかもしれない”ということが、予期不安を一層深く強めていくのです。

予期安心感の構築を目指す

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先程も述べましたが、予期不安を感じてしまうとその不安を感じさせるような場所や機会を意識的に回避するため、当事者にとって損になることが多くなってしまいます。

不安障害のひとつであるパニック障害を例に考えると、パニック障害を持つ人は主に狭い空間、満員電車やエレベーターなどを酷く嫌います。その結果、電車通勤が出来ない、エレベーターに乗れないという日常生活において不都合な結果を招いてしまいます。

どうして満員電車やエレベーターなどに乗れないかというと、当事者の思考の中では、「パニック発作を起きた時に逃げることができない」、「パニック発作を起こすことで人前で恥をかくのではないか」といった考えが浮かんできます。

そのような考え方が過剰になってしまうことで結果的に回避に繋がって、乗りたいのに乗れないというジレンマを抱えるのです。

しかしこのような過剰な考え方に対して何も策がないわけではありません。そのひとつとして、予期安心感の構築というのが手助けになると実感しています。

予期安心感とは何か。それは自分が何かを行った結果、その行為自体が自分にとってネガティブな感情を生むことになったとしても「大丈夫」と思える気持ちを自然と感じられるもの、いわば安心感を保証するようなものです。

予期安心感を感じる対象がどのようなものになるのかは人によって様々ですが、その対象となり得るものは他者であったり、物であったり、あるいは自分自身であったりします。

ただ不安障害当事者の場合、当事者自身で抱える不安を自分で上手にコントロールできないことが大半なので、その対象の多くは他者になると思います。

そして、この予期安心感が徐々に感じられるにつれて不思議と予期不安を感じにくくなります。

先程例に挙げたパニック障害の場合、以前なら息苦しさや吐き気などをもよおしていた場所や機会であっても、近くに安心感をもたらし信頼できる人がいることで、そのような症状に襲われることなく不思議と安心感に包まれる感覚になります。

予期安心感を感じているうちは自然と回避行動を取らなくなっていき、そして自ら行動しようという意欲に駆られるのでそれだけで自分の人生を主体的に歩んでいる気持ちなります。

人生を主体的に歩むことは結果的に自分自身の幸福感に繋がっていくので、今まで陥っていた悪循環を抜け出す手立てにもなり得るのです。

多くの人が予期安心感を感じる対象は信頼できる人ということになります。ただ場合によっては信頼できる人がそばにいない、そもそも人は裏切る生き物であり、他人なんて信頼できないと思う人もいることでしょう。

予期安心感の構築として最終的には、その安心感となるものを他人ではなく自分自身の中に持たなければいけません。どうしてかというと特定の人に予期安心感を抱いてしまうことにより、それが過度になり過ぎた時には依存という形で表れてしまうからです。

依存という行為は人生を主体的に歩む機会を失うだけでなく、一生の足かせとして人生を棒に振る可能性をはらんでいます。

だからこそ、他人なんて信頼できないと思う人は、初期の段階から自分自身の中に予期安心感を構築していくスタイルをとっていってもいいと思います。

自分自身の中に予期安心感を構築するためには、自分を信じること、肯定する気持ちを持つことが必要になってきます。そして自信や自己肯定感を自分の中に持っている人は、不安を目の前にしても動じることなく人生の喜び、幸福感、充実感に満たされながら生きることができます。

しかし最初から自分の中に自信や自己肯定感を持つというのは難しいことです。だからこそ予期安心感を感じられるような信頼できる人の存在というのを見つけてほしいと思います。

誰しもが一人で生きていけるわけではありません。お互いに助け合い支え合いながら生きています。そして必ず味方になってくれる人がこの世に存在します。そういう人の存在価値を大切にしながら、予期安心感の構築を目指してほしいと思います。

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